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La Pagode, cinéma mythique du 7ème parisien niché dans une authentique pagode, ferme définitivement ses portes et son avenir reste incertain…

Dernière séance à La Pagode, cinéma mythique

A deux pas du musée Rodin, la Pagode, unique cinéma du 7ème arrondissement de Paris ferme ses portes le 10 novembre 2015. Ce lieu mythique qui accueillait chaque année 130 000 spectateurs fera peau neuve avant de ré-ouvrir (on l'espère) toujours sous forme de salle de cinéma ainsi que lieu d'accueil pour des manifestations culturelles et évènementielles.

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La Pagode, cinéma d’art et d’essai atypique, niché dans un écrin japonais au coeur du 7ème arrondissement de Paris.

Il était une fois…un cinéma dans une authentique Pagode

La Pagode date de 1896. Cet édifice, bel exemple du japonisme en cours à l'époque a été construit 57 bis rue de Babylone pour le compte du directeur du Bon Marché, François-Émile Morin, qui en fait cadeau à son épouse Amandine. Ce cadeau royal n'empêche pas la belle de quitter son époux et d'organiser dans La Pagode de nombreuses réceptions mondaines dans l'esprit orientaliste de ce XIXème siècle.
Amandine émigre aux Amériques avec son nouvel amoureux et et la Pagode est vendue. Elle continuera sa carrière de lieu de réception avant d'être fermée en 1927 et finalement sauvée de l'abandon par le 7ème Art.


De nuit, des lumières savamment réparties au milieu des bambous mettent en valeur les détails d'architecture japonaise
et créent une ambiance feutrée où l’on peut méditer ou boire un thé en attendant la séance

La Pagode Paris Photos Reportage Yakawatch

La Pagode devient donc un cinéma en 1931. Elle devient un haut lieu du cinéma d'art et d'essai sous le patronage de l'AFCAE (Association Française des Cinémas d'Art et d'Essai).
C’est à la Pagode devenue un cinéma que furent projetées les premières oeuvres de Luis Buñuel, Jean Renoir et, plus tard, Jean Cocteau.
Dans les années 50, la Pagode, à l'instar du Louxor, devient un des lieux emblématiques de la la nouvelle vague et programme des films de réalisateurs comme François Truffaut, Jean-Luc Godard, Eric Rohmer, Jacques Rozier…
En 1959, Jean Cocteau avait choisi la Pagode pour la toute première projection du "Testament d’Orphée".
Cinéma indépendant depuis le début des années 2000, La Pagode proposait des films de grands cinéastes (Luis Buñuel, Woody Allen, Pedro Almodovar, Nanni Moretti, Emir Kusturica, Amos Gitaï...) mais aussi des festivals ou des débats avec des réalisateurs. 

Entrée de la Pagode, gardée par deux lions impériaux. Photo Yakawatch
Abritée des regards par un jardin d'inspiration orientale,
la Pagode présente une architecture japonaise inspirée du temple Toshogu de Nikko…

La pagode monument historique

Pour réaliser cette "folie", Alexandre Marcel, l’architecte, s’est inspiré du sanctuaire Toshogu de Nikko au Japon. Pour plus d’authenticité, il fera venir du Japon des fresques, des tentures et des poutres sculptées.
En 1973, sous l'impulsion de Louis Malle et de son frère Vincent, gérants du lieu, la Pagode s'est modernisée, s'est vue dotée d'une nouvelle salle de cinéma en sous-sol, on a rénové sa façade, créé un jardin japonais et ouvert un salon de thé.

Sculpture de démon à la Pagode. Photo Yakawatch
Pour plus d'authenticité, l'architecte a fait venir du Japon des éléments d'architecture.

Au début des années 2000, la Pagode rouvre ses portes après 3 ans de remise en état, notamment de sécurité, mais les travaux sont restés incomplets. Une bâche recouvre toujours le toit et, à l'intérieur, dans la salle "japonaise", le plafond à caissons doit être soutenu.

Le jardin japonais est aujourd'hui inscrit au titre des monuments historiques et la façade, les toitures et la grande salle "japonaise" sont classées. Cependant, si la Pagode sera assurément rénovée parce que classée, rien ne garantit qu'elle garde sa vocation de cinéma à sa réouverture. Elle pourrait, à l'instar du cinéma "L'Élysées Biarritz", devenir une salle d'évènementiel et ne plus accueillir que des projections privées.


Paire de lions incarnant la protection du temple, les pattes posées sur une sphère représentant le cycle de la vie

Dernière séance à la Pagode

Depuis sa réouverture au début des années 2000, la cinéma La Pagode est géré par le Groupe Étoile Cinémas, qui gère également d'autres cinémas, à Paris, en banlieue et en province.
A l'issue de 3 ans de procédures, le Groupe Étoile a annoncé officiellement la décision de justice confirmant leur expulsion du cinéma La Pagode, dont la dernière séance interviendra le 10 novembre prochain. Les deux derniers films projetés : Youth, présenté au dernier festival de Cannes et Marguerite.

 Marguerite, bande annonce du film projeté à la dernière séance de la Pagode…

Elisabeth Dauchy, à la tête du fonds d'investissement Ruysdael et PDG de Rembrandt Investissement propriétaires des lieux a déclaré dans un communiqué daté du 10 novembre 2015, date de la fermeture de la Pagode « J’ai depuis longtemps un très fort attachement au 7ème art et La Pagode est une salle de cinéma magnifique, un morceau d’histoire de Paris. Je souhaite qu’elle soit rénovée avec soin par un architecte et des techniciens de talent. Ses portes fermeront le temps de réaliser les travaux nécessaires mais La Pagode restera un haut lieu culturel à sa réouverture. ». Dont acte…

SUR LA TOILE : Les amoureux du cinéma se mobilisent pour la Pagode

PHOTOS YAKAWATCH